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    令人期待的瞬跳一刻 以朗格萬年曆腕錶記錄 2024 閏年時刻

    適逢 2024 年為四年一度的閏年,標誌着今年將增加一天閏日,亦即 2 月 29 日這個特別日子。自 2001 年以來,朗格除了推出九款可準確顯示閏年的萬年曆腕錶外,更研發出採用截然不同的技術的萬年曆機制,彰顯這間薩克森製錶廠的卓越匠心。

    2024 年作為閏年,成為了突顯萬年曆腕錶與一般年曆腕錶之間差異的最佳時間。令人期待的一刻始於除夕午夜,閏年顯示從 3 跳到 4。從那一刻起倒數 59 天後,萬年曆終於展現其真正功能,腕錶上的日期正確地從 2 月 28 日轉換為 2 月 29 日,然後在當天午夜直接切換到 3月 1 日。這聽起來似乎十分簡單,但事實上對於製錶技術而言極具挑戰性,需要研發一套可準確辨識四年周期內 48 個月份不同長度的複雜機制。

    傳統上,腕錶是由一枚 48 步進凸輪來控制月份顯示,以對應四年循環中三個平年和一個閏年內 48 個月份的不同長度。此凸輪每四年旋轉一圈,設有以指形桿為範本的凹槽及凸起處。凹槽越深,裝置就越快切換到下個月的 1 號。凸輪最深的凹槽對應四個二月,當中一個深度相對較淺,以對應閏年的二月來顯示閏日。此機制能夠辨識整個世紀中每個月份的不同長度。由於在每個世紀完結後才會省略一個閏年,因此只有在西曆 2100 年、2200 年及 2300 年才需要進行修正。

    在朗格九款萬年曆腕錶中,共有七款及旗下一系列顏色選擇的錶款採用此機制。然而,LANGE 1 TOURBILLON PERPETUAL CALENDAR 及 LANGE 1 PERPETUAL CALENDAR 則採用完全不同的嶄新機制。

    研發創新的萬年曆機制絕非易事。萬年曆是可以追溯到 1700 年代中葉的傳統複雜功能之一,當時英國鐘錶大師 Thomas Mudge 製造了首款具備萬年曆功能的腕錶。到了 19 世紀末誕生的朗格懷錶亦具備萬年曆和月相顯示,一切所需功能似乎已被發明出來。然而,朗格的機芯設計人員毅然在萬年曆設計上積極創新。在研發 2012 年問世的 LANGE 1 TOURBILLON PERPETUAL CALENDAR 的過程中,他們面對一項幾乎不可能完成的任務:將眾多日曆顯示和 LANGE 1 錶盤的偏心不重疊顯示佈局完美糅合,保留其獨特風格。

    獲專利的跳字月份環是當中的重要元素,它以創新方式顯示月份,取代由凸輪控制月份顯示的傳統設計,然而這對機芯設計人員而言是一項新挑戰。與原本輕巧微細的凸輪相比,要讓圓環在每次月份更替時向前推進 30 度,其推進幅度增加四倍。因此,他們需要構思一種替代方案來驅動月份環,以及一種創新方法來為每個月份的長度取樣。

    月份環由內裡的特製齒輪推動,每年沿着專屬軸心轉動。圓環內的輪廓呈現波浪紋般的凹陷形狀,配以彈簧的取樣槓桿沿輪廓滑動,並因應凹陷的深度而偏轉。凹陷越深,偏轉幅度越大,代表月份越短。二月時,取樣槓桿的延長器同時接觸閏年顯示下方的凸輪,讓機制辨識該年為 2 月只有 28 天的平年或是有 29 天的閏年。這種以創新方式體現複雜功能的設計亦應用於 2021 年問世的 LANGE 1 PERPETUAL CALENDAR 中。

    責任編輯/ 黃柏銓 Daniel

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